domingo, 3 de marzo de 2019

10 cosas que tenés que saber antes de viajar a Londres

Quienes me conocen saben que amo Londres con toda mi alma, es mi lugar en el mundo. Y quienes me hayan leído, saben que escribo para todas aquellas personas que desean viajar y están dando sus primeros pasos en el tema. Con esto quiero decir que este post sonará un tanto obvio para gente que tenga muchos viajes encima y más aún para quienes ya conozcan Londres... aunque quién les dice, tal vez se encuentren con alguna sorpresa 😉
Hecha esta aclaración, se me ocurrió pensar en esas cosas que hay que saber o tener en cuanta antes de llegar a una ciudad como Londres o, por el caso, al Reino Unido en general ya que muchos de estos datos aplican para todo el país.

El Palacio de Kensington
  1. NO SE NECESITA VISA: a diferencia de EEUU, para viajar al Reino Unido los Argentinos no necesitamos visa, con nuestro pasaporte es suficiente. Los controles migratorios son muy estrictos y siempre que entren o salgan del Reino Unido van a pasar por uno, no importa si vienen de otro país de Europa ya que no están dentro del espacio Schengen. Mi recomendación es siempre tener a mano e impresos todos los pasajes de avión (especialmente el que nos traiga de regreso a Argentina) y las reservas de hotel. Como en cualquier control de migraciones debemos probar que vamos de vacaciones y no tenemos planeado quedarnos ni trabajar allí.
  2. STERLING POUND £: la moneda del Reino Unido es la libra esterlina. 1 libra cuesta aproximadamente 1,15 euros/1,32 dólares. Mi recomendación es no comprar la moneda en casas de cambio argentinas sino sacar de un cajero apenas llegamos allá. Igualmente para la mayoría de las cosas se utiliza tarjeta de crédito o débito.
    Acá les dejo mis recomendaciones de dónde pueden hacer compras en UK
  3. LOOK RIGHT, LOOK LEFT, LOOK BOTH WAYS: en Gran Bretaña se maneja del lado izquierdo. Esto puede sonar muy pintoresco pero hay que tenerlo en cuenta al momento de andar por la calle: nosotros antes de cruzar tenemos el reflejo de mirar hacia la izquierda primero y allá es al revés. Por suerte, en Londres la mayoría de las esquinas tiene escrito en el piso para que lado hay que mirar. No sólo en las esquinas sino que en todos lados vamos a encontrar señalización pero bueno, es algo a tener en cuenta. Igualmente al segundo día ya estás acostumbrado. Es muy loco esperar y subirse a un colectivo del otro lado también.
    El piso superior del "double decker" es ideal para ir paseando
     
  4. MIND THE GAP: esta es la famosa frase que caracteriza al subte londinense y se refiere a que hay que tener cuidado con el espacio entre el tren y la plataforma. Ahora bien, hay otras cosas a tener en cuenta si nos tomamos el underground o tube. En primer lugar, debemos saber que la tarjeta Oyster (la SUBE de ellos) debe marcarse al entrar y al salir de la estación: recién al salir te hace el descuento correspondiente al trayecto. Las Oyster son personales, no se puede usar una misma  tarjeta entre varias personas al mismo tiempo. Otro detalle son las escaleras mecánicas: hay muchas y es muy importante respetar el "keep right"(mantenerse a la derecha) si te quedás parado en la escalera mientras suben o bajan.
  5. LA MAYORÍA DE LOS MUSEOS SON GRATIS: el ingreso a los museos más importantes (no así las iglesias ni los palacios) es sin cargo y pueden verse las exposiciones permanentes libremente, sólo se cobra por las exposiciones temporarias. Por lo tanto, es una picardía no visitarlos. Los imperdibles son National Gallery, British Museum, Tate Modern, Victoria and Albert y el Natural History. Si no tienen tiempo para recorrerlos todos, por lo menos elijan de acuerdo a sus gustos pero les cuento que hasta arquitectónicamente todos estos museos valen la pena la visita.
    El Natural History Museum merece la pena por su arquitectura

    En este post les doy más información sobre atracciones y transporte en Londres
  6. NO SE DEJA PROPINA: en Londres hay muchos pubs y lugares tipo "self-service" donde no vamos a encontrar camareros que nos atiendan, por lo tanto no se espera que dejemos propina. Esto excepto que vayamos a un restaurant de mayor categoría donde sí tendremos otro tipo de servicio más personalizado.
    Acá pueden leer algunas de mis sugerencias para comer barato en Londres
  7. HAY 5 AEROPUERTOS ALREDEDOR  DE LA CIUDAD: Heathrow (donde llega el vuelo de British Airways proveniente de Bs As), Gatwick (donde llega el de Norwegian), London City Airport, Luton y Stansted. ¿Por qué es importante saber a qué aeropuerto llegamos? En primer lugar, porque debemos averiguar qué medios de transporte nos llevan a la ciudad y porque, si hacemos escala para seguir a otro país, debemos asegurarnos llegar y salir desde el mismo aeropuerto. Cada uno de estos aeropuertos queda a mucha distancia uno de otro. Gatwick, Luton y Stansted son los que concentran la mayoría de las aerolíneas low-cost. Al tratarse de una isla, el transporte aéreo hacia el continente es muy importante.
    En este post pueden leer sobre cómo ir de Gatwick al centro de Londres
  8. NO SIEMPRE ESTÁ NUBLADO Y CON NIEBLA: esta es la clásica imagen que tenemos de Londres en nuestra cabeza o, mejor dicho, en el imaginario colectivo. Pues no es tan así. De las 5 veces que fui a Londres, sólo en una ocasión lo ví con niebla. En junio me tocaron 5 días de sol radiante y calor. En septiembre me tocó bastante fresco y en diciembre apenas fresco. ¿Qué quiero decirles con estos ejemplos? Que el clima de Londres es bastante impredecible: puede amanecer despejado y de pronto aparecen terribles nubes. Que vayas en agosto, pleno verano, no te garantiza calor ni sol. Por lo tanto, hay que ir preparado para vestirse en capas tipo cebolla y con anteojos de sol y campera impermeable porque... ¡en Londres nunca se sabe!
  9. MALAS NOTICIAS: LA TORRE DEL BIG BEN ESTÁ EN REPARACIÓN HASTA EL 2021 😭💔 Y sí, a veces pasa que viajamos y nos encontramos con algunas atracciones en reparación... en este caso el famoso reloj Big Ben está cubierto con andamios porque lo están restaurando. Igualmente esto no significa que tengamos que esperar hasta que terminen las obras para ir: Londres tiene millones de atracciones para disfrutar, para todos los gustos.

  10. SE CENA TEMPRANO: Si venís con los horarios de Argentina o los de España te vas a encontrar con hábitos bien distintos. El almuerzo es algo súper liviano que muchos londinenses incluso comen mientras caminan(!) La cena es a las 7 de la tarde y este dato es importante porque vas a encontrarte con que la cocina de la mayoría de los pubs cierra a las 9 y algunos restaurantes también. Que no te pase como a mí que colgué con la cena y tuve que terminar en un McDonalds...
En este post pueden leer sobre los hostels en los que me hospedé.
Cheers!

viernes, 28 de diciembre de 2018

Mis 10 paisajes favoritos de Argentina

Voy a confesarlo: estoy enamorada de mi país. Tenemos paisajes únicos, variados y maravillas que no se encuentran en ningún otro lado. Muchos de nuestros paisajes aún son "vírgenes": con poca intervención del hombre, aún naturales y eso les da un plus si los comparamos con otras partes del mundo. Miles de turistas vienen cada año de todos lados del mundo a conocer nuestro país y ¡con razón! Todos quedan enamorados de nuestras bellezas naturales y no es para menos. 
Así como alguna vez les conté sobre Mi ciudad favorita hoy me puse a pensar en cuales serían los 10 lugares de mi país que más me gustaron. Tengo la suerte de conocer gran parte del país y, aunque todavía me falta, quería expresarles mi amor por nuestras tierras y, de alguna manera, invitarlos a que las recorran. A veces viajar dentro de nuestro país no es la opción más barata, incluso Chile o Brasil pueden llegar a ser opciones más económicas, pero les aseguro que nuestros paisajes bien merecen la pena (o el gasto). 

Sé que estoy dejando afuera muchas, créanme que no fue fácil elegir sólo 10. Pero acá va, en orden aleatorio, mi elección:


  1. El Chaltén, Santa Cruz




  2. Parque Nacional Aconcagua, Mendoza


  3. Hornocal "el cerro de los 14 colores", Humahuaca, Jujuy


  4. Cataratas de Iguazú, Misiones


  5. Salinas Grades, Jujuy


  6. Villa Traful, Neuquén


  7. Glaciar Perito Moreno, Santa Cruz


  8. Villa La Angostura, Neuquén


  9. Parque Nacional Tierra del Fuego, TDF

  10. Parque Nacional Los Cardones, Salta

    

¿Coinciden con mi selección? ¿Las conocen a todas? ¿Qué otros lugares incluirían a esta lista?
Los invito a comentar y, si todavía no lo hicieron, a recorrer nuestro país 😊

Cheers!



sábado, 18 de agosto de 2018

Europa en época de fiestas, ¿por qué no?

Siempre tuve la ilusión de ver algunas ciudades europeas (especialmente Londres) en época de navidad. Había visto en fotos que las decoraciones eran un espectáculo y quería verlo con mis propios ojos pero, como ustedes deben estar pensando ahora, no me motivaba el frío. Sin embargo, a fines de año en 2016 tenía algunos días de vacaciones, más los feriados y una oferta tentadora de un pasaje a muy buen precio me convencieron. Así fue como hice mi primera incursión en el frío de diciembre: en algunas ciudades el frío fue más crudo que en otros pero, les aseguro, TODO VALIÓ LA PENA. Tal es así que decidí repetir la experiencia al año siguiente y, quién te dice, lo vuelva a repetir pronto...
Londres y el sueño cumplido de verla decorada con las luces de navidad

¿Por qué no? En primer lugar, sabemos que diciembre en Argentina es un mes muy difícil en varios aspectos: fin de año, juntadas, hacer las compras, momentos laborales tensos por cierre del año. Todo esto sumado al calor agobiante que lo que menos hace es darte ganas de comer y tomar (precisamente, lo que se hace en las fiestas) como si se acabara el mundo. 

 Amsterdam: luces, arbolitos y pista de patinaje sobre hielo en Museumplein.
París: sin dudas la ciudad luz es aún más bella en diciembre. Las galerías Lafayette se distinguen por su decoración artística.


Estas son mis razones por las que creo que está bueno escaparse en diciembre, tal vez ustedes no coincidan conmigo. Ahora, permítanme sumar algo más: viajar en diciembre puede costarte un 20-30 y hasta 50% menos que en enero. La primera quincena de diciembre es todavía considerada temporada baja, por lo que vas a encontrar tanto pasajes como alojamiento a muy buenos precios. De hecho en grandes ciudades como Londres o París las decoraciones se instalan desde noviembre, por lo tanto pueden viajar antes de las fiestas si no es su deseo el pasarlas allá.
Mercados navideños, espectáculos de música y luces, pistas de patinaje sobre hielo, grandes tiendas con decoraciones que son arte puro son algunas de las cosas que me encontré y, por momentos, hasta me hicieron emocionar por su belleza. 
Aquí les dejo un video que muestra un poco lo que les cuento:



Básicamente todas las grandes ciudades europeas se esmeran en su decoración, cada una con su toque particular. El espíritu festivo se siente y, créanme, es contagioso...
 Bruselas: en la Grand Place hacen un espectáculo con luces y música increíble
 Roma: súper recomendable para visitar las iglesias y catedrales con sus pesebres y ver en Piazza Spagna todo el glamour navideño
 Edimburgo y su famoso mercado navideño en los jardines de Princes St.
Madrid es una fiesta: muchos españoles van a la capital a pasar las fiestas y la ciudad se convierte en una gran celebración abierta con las 12 uvas para recibir el Año Nuevo.

A pesar de que les recomiendo la experiencia, debo decir que no me parece hacerlo para una primera vez en Europa ya que los días en invierno allá son muy cortos (en Londres a las 4pm ya es de noche). Esto hace que nuestro viaje, en cierta forma, rinda menos. Por otro lado, lo ideal es hacer capitales para ver las decoraciones por lo tanto está  bueno si son lugares que ya conocemos para poder hacer 2 días con cada lugar y seguir. Caminar con clima adverso (ya sea mucho frío, viento y/o lluvia) es un poco difícil por eso no lo recomiendo como primera experiencia en Europa. Pero, si tenés ganas de volver y ver lo que ya conocés con un toque distinto, entonces sí el tour navideño es una buena idea para vos.

Cheers!

domingo, 29 de julio de 2018

Reseña de vuelo y anécdota de cómo saqué el pasaje: Avianca Business Class de EZE a BOG

Todos los viajeros (o la mayorìa) tenemos algún tipo de lista de cosas que queremos hacer, digamos, objetivos o, como yo los llamo, "sueños viajeros" (prometo algún día explayarme al respecto).
Dentro de mis sueños viajeros se encontraba el viajar en primera y/o business (depende del avión y aerolínea la existencia de una, otra o ambas categorías). Un sueño que no era fácil de cumplir ya que, por lo general, un pasaje en business cuesta entre 2 y 3 veces más que en económica. Además, para que valga la pena la diferencia, debería tratarse de un avión más o menos copado en un trayecto de más de 3 horas ya que, si no, la diferencia entre una categoría y la otra es apenas notoria.
Yo ya tenía decidido mi destino (Nueva York para el feriado extralargo de Pascuas) cuando apareció una oferta que no pude resistir: Vuelos a NY en business class de Avianca a precios de economy. ¿Cómo me enteré? Gracias a los genios incansables de Info viajera que publicaron la oferta.
La cuestión era si valía la pena esa business class en vuelos con escalas o no. Y ahí me puse a averiguar antes de tomar la decisión: la gracia para que valiera la pena el status business era hacer el tramo Buenos Aires - Bogotá en el Boeing 787-8 Dreamliner (en este enlace pueden saber más sobre la aeronave).
Así fue como tomé la decisión y emití mi pasaje en business a precio promocional. Ahora, paso a mostrarles cómo fue la experiencia y si valió la pena todo...
Entre las ventajas de viajar en business está la de ser "prioridad" en todo momento, por lo tanto el check-in se hace muy rápido: no hay que hacer cola. Además, el equipaje también tiene prioridad, por lo tanto a la hora de recogerlo, va a ser uno de los primeros en aparecer por la cinta: esto se dió en todos los tramos en los que tuve que retirar la valija, que llevaba la etiqueta de "priority". Una vez en el área de pre-embarque, vamos a pasar al segundo de los beneficios de business: el salón VIP. En este caso, como Avianca pertenece a STAR ALLIANCE, tenía acceso al salón de dicha alianza en Ezeiza. Mi avión salía muy temprano por la mañana por lo tanto aproveché para desayunar. El servicio está bien y el lugar es cómodo, aunque si lo comparo con el salón Centurión, me quedo con este último.



Llegado el momento de abordar el avión, nuevamente vamos a tener prioridad y estaremos en el primer grupo (grupo A según nuestro boleto). Al ingresar al avión y ver lo que era la cabina, la verdad es que me emocioné: estaba cumpliendo mi sueño. El dreamliner es un avión de última generación y tiene todos los chiches que a continuación les muestro. Cuando el día anterior hice el web check-in, pude asegurarme la ventanilla, por lo tanto mi sueño era completo. 







El asiento logra reclinarse por completo, llegando a alcanzar una posición horizontal como una cama. Además de auriculares, contamos con un control remoto para utilizar mientras reclinamos el asiento. La pantalla además es táctil así que puede usarse de cualquiera de las dos formas. Para mi sorpresa, la oferta tanto de música como de películas y series era muy amplia. Incluso dentro de las películas habían muchas que eran estreno.

 El control remoto, enchufes, luz y el control para reclinar el asiento

Los auriculares

 Dentro del entretenimiento está la posibilidad de chatear con otro pasajero


Muy interesante oferta de películas para ver  
Mientras todos los pasajeros se van subiendo y el avión se prepara para despegar, sirvieron bebidas y nos entregaron los famosos "kit de amenities":



La comida: al tratarse de un vuelo diurno que salía temprano por la mañana, la primera comida que se sirvió fue el desayuno. Nos entregaron una carta con muchas opciones interesantes: 






Luego oscurecieron las luces y nos dejaron descansar. Dentro de toda la tecnología de punta con la que cuenta este avión, también se encuentra un sistema por el que el vidrio de las ventanillas se oscurece gradualmente, realmente es un espectáculo (para los que nos gustan estos chiches, claro). 

Antes del aterrizaje, sirvieron un snack:


Luego de aproximadamente 6 horas de vuelo, llegó el momento del descenso...


Tuvimos que dar un par de vueltas alrededor de Bogotá antes de aterrizar porque había mucho tráfico aéreo: estaban reparando una de las pistas de El Dorado por eso la congestión. 






Tenía una escala de poco menos de 3 horas que, al viajar en business, me habilitaba a ir al VIP. En El Dorado hay varios salones VIP de Avianca, yo fui al que me quedaba más cerca de mi puerta de embarque (aquí más información). Luego, el segundo tramo para llegar a Nueva York fue en un avión más pequeño (Airbus A320) pero, qué decirles, así sea en un avión con menos comodidades, viajar en business hace una diferencia...

Conclusión:
¿Vale la pena hacer un vuelo con escala, más largo que un vuelo directo, para viajar en clase ejecutiva? 
Para mí, sí. Pero eso es algo personal de cada uno. Llegar más fresco, sin las piernas hinchadas o el cuerpo medio dolorido por no poder moverte en tu asiento por más de 10 horas, para mí, que soy tamaño XL, hacen a la diferencia. Y definitivamente lo volvería a hacer. El servicio de Avianca además, me pareció excelente. 



Espero que les haya gustado el reporte y, lo más importante: ¡se animen a cumplir sus sueños viajeros! 😉



Cheers!